Categorie archief: iBeacons

iBeacons – de nieuwe revolutie

Wat is het?

iBeacons zijn hele kleine apparaatjes die continu signalen uitzenden over wie ze zijn en waar ze zijn. Bovendien kan een smartphone met bluetooth 4.0 ook  de sterkte van het ontvangen signaal meten, zodat de smartphone kan bepalen op welke afstand hij zich van een bepaalde iBeacon bevindt. Apps kunnen vervolgens zo worden geprogrammeerd dat op het moment dat een bepaalde iBeacon in het ontvangstbereik van een smartphone komt, de app bepaalde acties gaat uitvoeren.

Een paar voorbeelden:

  • een museumbezoeker loopt een bepaalde zaal in en vervolgens verschijnen op zijn smartphone allemaal wetenswaardigheden over de schilderijen in de betreffende zaal.
  • een arts komt in de buurt van een patiënt die in een ziekenhuisbed ligt en automatisch verschijnt het dossier van de betreffende patiënt op zijn tablet.

Door drie of meer iBeacons in een ruimte te plaatsen kan de exacte plaats van een smartphone worden bepaald, zonder dat van GPS gebruik wordt gemaakt.

Een belangrijke kenmerk van de iBeacon-technologie is dat de app op de achtergrond blijft scannen naar iBeacons, ook al staat de app niet aan. Dit kost nauwelijks energie voor de smartphone. Wordt een iBeacon door een smartphone gevonden, dan kunnen er pushberichten naar het scherm worden gestuurd om de gebruiker te attenderen of te berichten.

Wat is de belofte?

Vele artikelen zijn al over dit onderwerp geschreven. De iBeacon-technologie zou wel eens de nieuwe revolutie kunnen gaan worden in de smartphone wereld. Vooral de retail sector lijkt zeer aantrekkelijk voor een groot aantal nieuwe toepassingen op het gebied van deze micro-locatietoepassing.

Als je een winkel binnenloopt, dan verschijnt er automatisch een welkomstbericht op je smartphone. Op bepaalde plaatsen binnen de winkel verschijnen er interessante aanbiedingen voor de gebruiker van de smartphone. Of als de gebruiker van een smartphone bij een bepaald product staat, dan wordt de mogelijkheid geboden extra informatie te laten verschijnen op zijn smartphone of tablet, zonder dat dit moet worden opgezocht. Maar ook eerdere klanten die langs een winkel lopen, kunnen worden geattendeerd op speciale aanbiedingen of nieuwe producten, met de uitnodiging om alsnog naar binnen te gaan.

Voorbeelden van toepassingen

Check-in systemen voor hotels, ziekenhuizen, evenementen en congressen, luchthavens of andere gebouwen. Gasten krijgen automatisch het verzoek om hun aankomst te registreren d.m.v. hun app. Recepties krijgen daarmee real-time overzicht van de ingecheckte bezoekers.

Vind-mij systemen: met een druk op de knop in de app, krijgt de verkoper een seintje om de smartphonegebruiker te komen helpen, want hij kan op zijn tablet zien waar deze zich in de winkel bevindt. Dit is vooral handig in drukke en grote winkelruimtes.

Voorbijloop- of binnenloopaanbiedingen door winkels  die door de nabijheid van iBeacons worden getriggerd.

Automatisch weergeven van informatie over de specifieke situatie en omstandigheden in ziekenhuizen, musea, luchthavens of andere gebouwen en voorzieningen.

Gemakkelijk betalen wordt hiermee ook mogelijk. Kom je in de buurt van een kassa of verkoper dan verschijnt automatisch je rekening op je scherm en kun je online afrekenen.

Lost and found-systemen. Spullen en personen worden weer vindbaar. Maar ook omgekeerd. Je krijgt een waarschuwing als een iBeacon beweegt of uit een bepaalde range verdwijnt. Handig om je auto, fiets of je spelende kind te bewaken.

Home-automation. Kom je met je Smartphone op zak in het bereik van een iBeacon in je huis, of omgekeerd, verdwijn je uit het bereik van een iBeacon, dan openen of sluiten deuren zich, gaan lichten aan of uit, worden apparaten ingeschakeld of gaat de muziek harder of zachter. De mogelijkheden zijn legio.

Sluit- en startsystemen voor auto’s of andere mobiele voertuigen. Vergelijkbaar met home-automation kun je ook iBeacons toepassen in mobiele voertuigen, waarmee automatisch ontgrendelen, starten en sluiten mogelijk wordt.

Spelvormen. Allerlei spelletjes kunnen met iBeacons worden gecombineerd. Speurtochten kunnen uitgezet worden, waarbij de iBeacons moeten worden gevonden. Maar ook tikkertje zou je zo kunnen spelen.

Onderwijs & training. iBeacons kan je inzetten om locatie gebonden instructies, trainingen en leeropdrachten te geven.

Video’s over iBeacons en voorbeelden van hun toepassingen